多波束声纳在圣诞岛东南部RV Investigator下方3100米处缓慢发现了一座古老的海底火山。
带有黑色背景的彩色图像。

圣诞岛西南海床上“索伦之眼”火山和附近海山的声纳图像。Phil Vandenbossche&Nelson Kuna/CSIRO,作者提供

看起来像索伦之眼 在《指环王》三部曲中,一座古老的海底火山被多波束声纳慢慢地发现,它位于我们船下3100米处,距离圣诞岛东南280公里。这是在我们比赛的第12天探险之旅 前往澳大利亚的印度洋领土,乘坐CSIRO的专用海洋研究船房车调查员 .

这座火山在我们的屏幕上呈现出一个巨大的椭圆形凹陷,被称为破火山口,直径6.2公里乘4.8公里,此前并不为人所知,也无法想象。它周围有一个300米高的边缘(类似索伦的眼睑),中心有一个300米高的圆锥形峰(“瞳孔”)。

火山崩塌时形成火山口。火山底部的熔融岩浆向上移动,留下空腔。穹顶表面的薄薄固体外壳随后塌陷,形成一个巨大的陨石坑状结构。通常,随着火山继续喷发岩浆,一个新的小山峰开始在中心形成。

一个著名的火山口就是喀拉喀托 1883年在印度尼西亚发生爆炸,造成数万人死亡,海浪上方只能看到部分山体边缘。到1927年,一座名叫阿纳克·克拉卡托亚(“克拉卡托亚之子”)的小火山在其中心生长。

相比之下,当火山爆发发生在深海时,我们甚至可能不知道。为数不多的迹象之一是轻浮石筏 从海底火山喷出后漂浮在海面上。最终,这块浮石浸水,沉入海底。

我们的火山“眼睛”并不孤单。进一步向南绘制的地图显示,一座较小的海山覆盖着许多火山锥,而更往南是一座更大的平顶海山。根据我们的指环王主题,我们给他们起了个绰号巴拉德·德尔 (“黑暗堡垒”)和伊瑞德力苏 (“火山灰山”),分别。

房车调查员绕圣诞岛航行。蒂姆·奥哈拉/维多利亚博物馆

尽管作家J.R.R.托尔金对山地地质学的知识这并不完美 我们的名字非常合适,因为第一个是锯齿状的,第二个是浮石覆盖的表面。

索伦之眼、巴拉德-达尔和埃德-利特胡伊是卡玛海山群的一部分,这些海山此前曾被地质学家 有一亿多年的历史,它形成于一个古老的海脊旁边,当时澳大利亚位于南极洲附近的更南端。当海山伸出海面时,在沉重的海山缓慢下沉回软洋底之前,由于波浪侵蚀,形成了水的平顶。现在,利水山顶低于海平面2.6公里。

但这里有一个地质难题。我们的火山口看起来出人意料地新鲜,因为它的结构应该有超过1亿年的历史。在它的山顶上覆盖着近100米的沙层和泥层,这些沙层和泥层是由数百万年来沉入水中的死生物体形成的。这种沉积速率可能会部分扼杀火山口。相反,火山可能继续萌芽,或者在原始地基之后形成新的火山。我们不安的地球永远不会静止。

但是,生命适应了这些地质变化,因此,现在已经被海底动物所覆盖。易碎的星星、海星、螃蟹和蠕虫在沙面上挖洞或滑冰。直立的黑珊瑚、扇形珊瑚、海鞭、海绵和藤壶生长在裸露的岩石上。凝胶状的尖吻鳗在岩石沟壑和巨石周围徘徊。蝙蝠鱼躺着等待毫无戒备的猎物。

我们的任务是绘制海底地图,并从这些古老而隐蔽的海景中调查海洋生物。澳大利亚政府最近宣布计划在该地区建立两个大型海岸公园。我们的探险队将提供科学数据,帮助Parks Australia在未来管理这些地区。

来自澳大利亚各地博物馆、大学、CSIRO和布什闪电战的科学家参加了这次航行。我们即将完成圣诞岛地区之旅的第一部分。我们前往科科斯(基林)岛地区的第二部分行程将安排在明年左右。

毫无疑问,我们在这里发现的许多动物对科学来说都是新的,我们对它们存在的最初记录将来自这个地区。我们期待着更多令人惊讶的发现。

蒂姆·奥哈拉 ,海洋无脊椎动物高级策展人,维多利亚博物馆

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