欢迎来到阿什莫尔礁海岸公园。这个偏僻的避难所充满了水上和水下的生命。每年大约有10万只海鸟在这里繁殖!
每年大约有10万只鸟在阿什莫尔礁海岸公园的岛屿上繁殖,包括这些较小的护卫鸟。(图片:澳大利亚公园)

每年大约有10万只鸟在阿什莫尔礁海岸公园的岛屿上繁殖,包括这些较小的护卫鸟。(图片:澳大利亚公园)

现在是阿什莫尔礁海岸公园的日落。三个小岛和一个巨大的海洋产业构成了这个偏远的绿洲。阿什莫尔礁位于西澳大利亚州布鲁姆以北630公里处。成百上千的鸟在头顶盘旋。他们准备好今晚筑巢了。它们的叫声(还有鸟粪的气味!)充满空气。

在水下,珊瑚礁与生命共生。这里有海龟、鲨鱼、偶尔出现的儒艮,还有万花筒般的珊瑚和五颜六色的鱼。如果你把头浸入水中,你会看到一片无边无际的软硬珊瑚和海绵森林。

阿什莫尔礁海岸公园的水下场景。(图片:劳伦·哈迪曼,CSIRO)

异地恋

阿什莫尔礁海岸公园是澳大利亚最偏远的海岸公园之一。与澳大利亚大陆相比,它更接近印度尼西亚,这是一个很难到达的地方。这使得它很难进行调查、跟踪和管理。在这里,合作是绝对必要的。

2019年,Parks Australia召集了一个科学团队,对阿什莫尔礁进行了规模最大的健康检查。我们的科学家和西澳大利亚大学的研究人员以及其他海洋公园的管理者离开了布鲁姆,乘船前往我们大陆的边缘。在两次航行中,该团队完成了海洋和陆地调查,收集了一系列数据(你可以看到这里的调查结果 ).

阿什莫尔礁海岸公园有三个植被茂盛的沙岛、两个泻湖、海草床和广阔的潮汐沙滩。(图片:鲁·索马韦拉,CSIRO)

多元化海军陆战队

我们的科学家之一约翰·基辛博士是这个研究团队的一员。约翰是领导水下调查的海洋生物学家。他说,每隔几年对海岸公园进行一次调查非常重要,以确保环境价值得到保护。

他说:“了解环境是如何随时间变化的,这对管理非常重要,使我们能够确定影响和可能的干预措施。”。

来自澳大利亚公园的米歇尔·格洛弗是海洋公园经理,负责照顾这个生物多样性热点。

她说:“这绝对是一个挑战。与澳大利亚的其他海岸公园相比,这个公园虽然很小,但它占地583平方公里,有许多不同的栖息地,从岛屿内部的沙地到500米深处的海底栖息地。科学伙伴关系是理解和保护这个特殊地方的关键。”。

布鲁斯·韦伯博士领导的陆地团队研究了岛屿上的动植物。

他说:“我们想了解阿什莫尔礁岛上有哪些物种,以及它们是如何相互作用的。相互作用是将生态系统连接在一起的粘合剂——我们越了解这些相互作用,我们的管理就会越好。”。

让我们仔细看看团队所做的工作!

在阿什莫尔礁,一大包50多只海龟。(图片:托马索·朱克,CSIRO)

我们做了什么?阿什莫尔礁的海洋生物

在水下,阿什莫尔礁的海洋栖息地充满了生物多样性。有海龟、蛤蜊、儒艮、螃蟹、海参和海绵。这里有很多鱼类,超过500种,包括鹦鹉鱼、石斑鱼、树袋鱼、珊瑚鳟鱼、帝王鱼、海豚鱼和鲨鱼。

但是等等,还有更多!阿什莫尔礁被认为是西澳大利亚海岸以外任何礁区中造礁珊瑚种类最多的。它大约有255种!

曾经,你会在暗礁上看到海蛇。历史数据显示,阿什莫尔礁曾是全球海蛇活动的热点,至少有13种海蛇,数量达4万只。如今,你不太可能看到一个。其原因仍然是个谜,并继续困扰着生物学家和海洋公园管理者。解释这种消失行为只是我们用这次航行中收集的数据来回答的问题之一。

在阿什莫尔礁,这种巨大的蛤蜊被认为濒临灭绝。这种底部进食的巨型动物是现存最大的双壳类软体动物。它的重量可以超过200公斤,寿命可以超过100年。(图片:CSIRO)

Snurkle和manta拖车

在这个项目中,我们重点关注岛屿周边的栖息地,尤其是珊瑚礁。这是一片广阔的区域,我们是怎么做到的?

我们的科学家日夜(在聚光灯的帮助下)完成了调查。我们做了浮潜和步行调查,用埃德娜调查来搜索那些难以发现的物种,还有一种叫做“螳螂拖”的东西。科学家Daniela Ceccarelli描述了这是什么。

她说:“螳螂拖船是把潜水者拖到船后(并在防水纸上记录下对礁石的视觉评估)。这让我们可以覆盖非常大的区域,这样我们就能了解礁石的整体健康状况。”。“我们还有机会调查可能更稀少的动物,如海蛇、海豚和鲨鱼。”

我们还调查了阿什莫尔礁群岛周围的海草床,尤其是在环礁湖。(图片:劳伦·哈迪曼,CSIRO)

健康多彩的珊瑚

Russ Babcock博士是我们的海洋生物学家之一,也是高级首席研究科学家。

罗斯说:“看到阿什莫尔礁在许多地方都有很高的珊瑚覆盖率,而且珊瑚没有显示出任何近期漂白的迹象,真是令人高兴。”。

“珊瑚礁看起来非常健康,没有疾病迹象,几乎没有珊瑚捕食者。因此,这个珊瑚礁的未来在短期内看起来相当不错。”

为了调查珊瑚,我们沿着一条线(横断面)拍摄了照片,然后在实验室里对它们进行了分析。这种分析告诉我们珊瑚的种类,以及那里有多少珊瑚。

他说:“这种方法给了我们一个非常精确的估计。然后我们利用这种洞察力来估计未来可能发生的任何变化。”。

阿什莫尔礁海岸公园有500多种鱼类。(图片:CSIRO)

物以类聚

每年大约有10万只海鸟挤在阿什莫尔群岛上繁殖。它们挤在一块总面积只有56公顷的土地上。据观察,有15种鸟类在那里繁殖,包括凤头燕鸥、红尾热带鸟类和大型护卫鸟。这些岛屿也为候鸟提供了一个重要的中转站,让它们在继续欧洲和澳大利亚之间的长途旅行之前可以休息和觅食。这些岛屿已被列为重要的鸟类区和拉姆萨尔湿地。

与西澳大利亚大学一起,我们飞行无人机任务,拍摄上面的鸟的照片。我们还使用了传统的方法,如照相机、双筒望远镜和瞄准镜。通过比较这两种技术,我们能够提高鸟类调查的质量,同时仍然能够利用过去的数据来了解一段时间内的趋势。

一群棕色的结节聚集在阿什莫尔礁群岛上。(图片:Chris Surman,半月生物科学)

在阿什莫尔礁的岛屿上分离绿色(和棕色)

我们调查了大大小小的植物。三个沙质岛屿和一个小珊瑚礁是草、草本植物、灌木和偶尔的树木的家园。我们使用高分辨率的照片和无人机的激光绘图来调查岛屿,识别植物,并创建了阿什莫尔礁植物和植物群落的第一张地图。这是我们第一次知道这些植物在哪里,以及每个物种有多丰富。

布鲁斯·韦伯博士说,研究小组发现了这些岛屿的变化。

他说:“我们发现,为数不多的树种中,有一种几乎灭绝了,其他的也在减少。大量筑巢的鸟类似乎对海喇叭树爱不释手,以至于现在只剩下一个物种了。”。

阿什莫尔群岛上的植物为许多海鸟和其他动物提供了重要的筑巢栖息地。(图片:CSIRO)

你不是本地人!引入害虫和杂草

阿什莫尔礁生物多样性面临的最大威胁之一可能是引入的害虫和杂草。多年来,随着人们访问这些岛屿,这些岛屿已经抵达,一些岛屿现在已经建立。在岛上,我们调查了引进的蚂蚁、壁虎和植物。其中一些,如热带火蚁和棕黄色草,在其他地方造成了严重的问题。

我们的工作已经产生了关于这些引进物种在阿什莫尔礁的位置及其影响的详细知识。这一洞察意味着我们现在能够更好地指导澳大利亚公园公司制定最有效的控制计划。

黑白鸟
在阿什莫尔礁海岸公园,棕色的胸部和它们的小鸡。(图片:贝琳达·坎奈尔)

棕色的胸部在阿什莫尔礁海岸公园筑巢。(图片:贝琳达·坎奈尔)

6评论

  1. 很酷。1995年,科科斯·基林(Cocos Keeling)在一条通往圣诞岛(Christmas Island)的通道上访问了那里,随后前往塞舌尔。
    神奇的潜水和海蛇的消失!!!

  2. 嗨,凯特,我想了解更多关于阿什莫尔群岛的信息。你能给我发封电子邮件吗?非常感谢。

    1. 嗨,塞巴斯蒂安,谢谢你的关注。你可以在这里找到更多信息:
      –电影:https://www.youtube.com/watch?v=LcGg_LYR78Y&list=PL3srtaIPWjyd-c9HAaxTGHdiFd6hq KzT
      –更多科学:https://ecos.csiro.au/science-on-an-island-sanctuary-surveying-ashmore-reef-marine-park/
      https://parksaustralia.gov.au/marine/parks/north-west/ashmore-reef/
      https://data.csiro.au/collections/collection/CIcsiro:46718

      另外,请注意,最终研究报告将在未来几个月发布,所以请关注我们的博客!

      谢谢
      CSIRO小组

  3. 很高兴有关于阿什莫尔的新闻,这是一篇值得阅读的好文章。很高兴在一本书中读到有关动植物的信息。由于显而易见的原因,我们在阿什莫尔听不到太多的报道,我担心这个系统如何在今年的海洋热浪中保持平衡?

    1. 嗨,约翰,
      谢谢你的关注。
      约翰·基辛博士说,“我们建议海洋公园管理者定期监测阿什莫尔礁以及预计会出现重大扰动的地方,例如重大变暖事件或无法预测的事件(如气旋)通过额外的监控来确定特定事件的实际影响。目前,由于新冠病毒的限制措施已经到位,我们不可能前往阿什莫尔礁进行考察,因此我们将不得不等到晚些时候,才能确定3月中旬左右最严重的热浪造成了什么样的破坏(如果有的话)。你可能知道,但是漂白警报地图可以在这里找到。https://coralreefwatch.noaa.gov/product/5km/
      非常感谢,
      凯特。

  4. 好文章,凯特!信息量大,娱乐性强!
    作为一个植物学家,听到Buffel Grass(Cenchrus ciliaris)在这个小岛上站稳脚跟的消息令人不安。很难除掉,尤其是在没有放牧来降低生物量的情况下!

你怎么认为?

我们很高兴收到你的来信,但我们一些指导原则.