海洋热浪是气候变化的灾难性影响,我们中的许多人已经熟悉了。但它们给社会带来了多少代价?

海洋热浪是气候变化的灾难性影响,我们中的许多人已经熟悉了。但它们给社会带来了多少代价?

在海洋热浪期间,海洋温度会变得如此之高,以至于许多物种受到压力,甚至死亡。重要的海岸栖息地,如海草草地、珊瑚和海藻林 ,可能会消亡,限制它们的生存储存二氧化碳的自然能力 扰乱渔业和旅游业。

直到现在,我们还不知道在海洋热浪中社会损失了多少。这就是我们的新研究 ,发表在《科学》杂志上,试图找到答案。

我们研究了全球34次海洋热浪,发现2016年智利南部发生的一次事件给水产养殖(养殖水生动植物作为食物)造成了超过8亿美元(10.7亿澳元)的直接损失。西澳大利亚州鲨鱼湾的另一场热浪每年造成31亿美元(41.4亿澳元)的间接损失,这是因为海草床受到影响时失去了碳储存。

在世界各国领导人准备在格拉斯哥召开COP26会议之际,他们必须时刻牢记这些不断加剧的海洋热浪。它们不仅是对海洋生态系统的压力测试,也是对数百万依赖海洋生态系统的人的压力测试——他们已经在受苦受难。

水线下面是珊瑚,上面是蓝天。
珊瑚是一种“基础”物种。失去珊瑚意味着整个生态系统受到威胁。百叶窗

海洋热浪可以袭击任何地方

海洋热浪定义为 地表水温度持续很长时间,通常持续数周到数月。在过去40年中,气候变化导致地表水以平均每十年0.15℃的速度变暖,导致更长更频繁 热浪。记录在案的十大最严重事件中,仅在过去十年就发生了八起。

它们可以出现在任何海洋中,原因有两个:热量通过大气进入海洋,或通过洋流带来温暖的海水。当这两个过程同时发生时,它们会导致热浪 温度更高。

热浪会导致重大的经济损失,因为它们会改变海洋的温度。”生态系统服务 “–健康的海洋生态系统为人类提供的一系列好处。

例如,渔民、水产养殖者和旅游经营者都依赖“基础”物种,如珊瑚、海带和海草,因为它们为一系列生物提供栖息地。

当一个海洋热浪摧毁了一个基础物种,就像我们最近在澳大利亚看到的背靠背珊瑚漂白事件一样。大堡礁 ,那么整个生态系统就会受到影响,由此带来的社会经济后果可能高达数十亿美元。

漂白珊瑚颜色暗淡,水下缺乏活力。
珊瑚白化可能是海洋热浪的结果。托马斯·沃恩伯格
水下的绿色海草。
海草、海带和珊瑚等基础物种受到海洋热波的负面影响。托马斯·沃恩伯格

数十亿美元的损失

幸运的是,极端事件很少发生在任何一个地方。然而,这意味着了解它们可能很慢。

因此,为了深入了解这些日益频繁的灾难,我们整理了过去25年中所有主要海洋盆地34次海洋热浪的信息。我们发现,其中大多数导致鱼类捕捞量下降,海带森林或海草草地遭到破坏,或导致野生动物大量死亡。

北太平洋寿命最长的海洋热浪,被称为“斑点 “,在2015年和2016年持续了一年多,使美国西海岸的平均水温升高了2-4℃。

它导致鱼类捕获量下降,杀死了数千只海鸟和海洋哺乳动物,并看到新物种向南极移动,那里的海水异常温暖。有害的藻华导致关闭 Dungess螃蟹渔业——渔民损失9700万美元(1.3亿澳元)。

热浪还限制了与碳封存有关的生态系统服务。海草、海带、珊瑚和其他形成栖息地的物种储存二氧化碳的方式与陆地上的森林相同。当它们死亡时,碳被释放。

鸟瞰蓝绿色海水下的暗影,旁边是一个有树木和沙子的海湾。
2011年,鲨鱼湾的海草草地被摧毁。百叶窗

西澳大利亚州的鲨鱼湾是世界上最大的海草草甸之一,面积4000平方公里。2011年,34%的海草在死亡后死亡海洋热浪 击中,在2到9之间释放  十亿吨一氧化碳₂ 在接下来的三年里进入大气层。根据海草储存碳的能力的生态系统服务价值,这一事件造成的间接经济损失估计为每年31亿美元(41.4亿澳元)。

这股热浪也随之消散海带栖息地 沿着佤邦海岸100公里。鲍鱼、扇贝和游动蟹渔业被迫关闭,依赖海带的鱼类种类减少。支持渔民的当地企业也失去了收入。

虽然大多数影响都是负面的,但我们确实注意到了海水显著变暖带来的一些短期积极效益。这主要是由于新物种随水温升高进入一个区域,从而带来了更多的捕鱼机会。

例如,2012年美国缅因州海湾的一场海洋热浪在一次灾难中造成3800万美元的损失龙虾渔业 这是由于龙虾意外涌入,造成产品过剩,以及捕虾者获得的龙虾价格迅速下降。

然而,在2016年的第二次海洋热浪中,同样的龙虾渔业获得了1.03亿美元的额外收入,这是自第一次海洋热浪以来获得的经验的结果,这使它们能够利用更高的龙虾捕获率。

我们必须学会应对

我们的研究做出了保守的估计——海洋热浪的真实成本可能要高得多,因为许多社会经济影响可能仍然未知,而且报道不足。对于科学能力有限、海洋热浪尚未得到广泛研究的地区来说尤其如此,比如印度洋。

海滩上的两辆四轮驱动汽车牵引着潜水艇。
当海洋热浪破坏珊瑚或海藻栖息地时,海洋旅游企业可能会失去收入。托马斯·沃恩伯格

与所有与气候有关的威胁一样,减少温室气体和对巴黎协定的承诺是最好的长期解决方案。然而,鉴于我们已经看到海洋热浪日增加50% 自1925年以来,我们无疑将看到热浪进一步加剧,即使世界成功地将全球平均变暖控制在1.5到2℃之间。

因此,我们必须找到一种方法,为更频繁、更强烈的海洋热浪做好准备,以便在热浪袭来时更好地应对。

我们目前的努力正在进行中预测极端事件 .目前,预测这些事件的科学家只能在不到一周的时间内发出热浪可能袭击的通知。

希望有足够的通知,渔民可以重新安置或准备收获新物种,水产养殖企业可以提前收获,保护管理人员可以为饥饿动物的涌入做好准备。也许,在未来,珊瑚礁管理者可能需要部署新技术来阴凉 关键的珊瑚礁。

开发这样的反应来帮助我们在海洋热浪中生存,必须得到对时事的认识 .如果减缓气候变化的速度较慢,而且地球升温超过了关键的2℃温升,那么适应将更加重要。

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