国际边界将很快开始开放。我们的研究人员已经证明,测试飞机废水是管理和控制新冠病毒-19的另一道防线。

在对其类型的首次全面研究中,我们从遣返航班上收集废水样本 飞机还在停机坪上。这些样本首次表明入境旅客可能感染SARS-CoV-2,这是一种导致新冠病毒19的病毒。

发表于环境国际 该研究分析了37个澳大利亚政府从COVID-19热点地区遣返航班上的厕所废水样本。地点包括印度、法国、英国、南非、加拿大和德国。2020年12月至2021年3月期间,所有航班均抵达达尔文国际机场。

我们的研究是与澳洲航空公司 昆士兰大学 . 研究小组发现,37次航班中有24次(65%)的飞机废水样本显示SARS-CoV-2呈阳性信号。尽管乘客(五岁以下儿童除外)在登机前48小时检测出病毒阴性,但情况依然如此。

飞机废水。人类从飞机上收集废水的图像。
澳洲航空公司开发了一种取样陷阱,用于从飞机上收集废水样本,以避免航班之间的交叉污染。图片:澳洲航空。

飞机废水的早期检测是关键

受感染的人病毒会在粪便中存留2到5天在出现症状之前。还可以在以前感染过的个人的废水中检测到病毒的踪迹。这些人可能还在散播病毒但它们对他人不再具有传染性(尽管这通常是一个较弱的信号)。

抵达澳大利亚后,我们在达尔文进行了14天的强制隔离,对废水进行了测试。临床检测在6570名乘客中发现了112例COVID-19病例(1.7%)。

我们与主要作者、我们的研究人员Warish Ahmed博士讨论了为什么他认为在入境点对入境旅客进行新冠病毒检测很重要。

1.是什么使得废水研究如此重要?

这是首次对从COVID-19高病例负荷目的地返回的航班废水进行全面研究。这也是我们首次将飞机废水监测数据与乘客的后续临床测试相匹配。这是在14天强制隔离期间发生的。

废水分析显示了87.5%的准确性。这是与在隔离设施中对旅客进行的临床检测相比较的结果。在这项研究中,澳航还开发了一种专门的,但简单的,用于收集废水样本的采样收集器。这有助于避免飞机之间的交叉污染。

飞机废水。艾哈迈德博士从冰箱中收集样本。
Warish Ahmed博士进行废水测试,发现污水和其他废水中存在SARS-CoV-2。

2.为什么要在飞机上直接检测废水?

这种方法使我们能够在进入澳大利亚的入境点采集样本。结果会在24小时内出来。如果情况紧急,我们可以在四小时内返回结果。这将表明哪些飞机在乘客进入隔离期间携带SARS-CoV-2基因片段呈阳性。该方法也是非侵入性的。它不需要个人提供样本。

使用厕所的大多数乘客可以使用单一的聚合废水样本进行筛选。飞机厕所里的“冲洗水”也很少。因此,与大型检疫设施相比,信号的稀释程度更低。

3.我们可以在入境旅客中检测到新冠病毒-19,甚至在他们出现症状之前。这如何帮助我们控制来自海外旅行者的感染?

受感染者在出现症状前两到五天内会感染SARS-CoV-2。因此,废水分析提供了一个早期线索,即抵达航班上的人可能携带了新冠病毒-19。这些信息可能有助于公共卫生机构确定临床试验的优先顺序。如果深部鼻和喉拭子样本中的病毒检测可能存在滞后,它还提供了额外的一层数据。

本文建议将废水监测作为一个有效的临床监测和检疫系统的一部分。这为国际旅行期间乘客COVID-19感染状况提供了多种证据。

4.废水检测在65%的航班中发现了病毒碎片,但只有1.7%的乘客感染了COVID-19。废水测试有什么帮助?

研究发现废水检测和临床试验之间有87.5%的一致性。废水检测可能来自先前患有新冠病毒-19的人。

临床测试实际上识别出了占乘客总数1.7%的那些人。考虑到德尔塔病毒具有高度传染性,这个6570人的比例并不小。

随着我们走出这场大流行,废水监测的阳性检测可能继续成为卫生当局的有用指标。他们将利用这些信息来决定哪些乘客需要进一步的临床测试。

5.飞机废水测试是如何进行的?

SARS-CoV-2病毒在飞机废水中被稀释。一旦废水样本被收集,它就被浓缩到一个小体积。携带遗传信息的病毒RNA随后会从一部分浓缩样本中提取出来。

采用RT-qPCR分析废水样品中SARS-CoV-2的特异性基因片段。这个过程类似于一个分子复制机,制造出许多(数百万到数十亿)的分子基因片段副本。这些可以作为分子指纹——在这种情况下是SARS-CoV-2。我们量化废水样本中有多少基因片段。

6.如果新冠病毒-19感染者不在厕所里大便怎么办?

污水监测的成功应用在很大程度上取决于乘客的厕所使用情况。这可能适用于长途飞行(超过7小时)。大多数乘客都会在飞机上的厕所里小便。此外,通过痰和咳嗽鼻腔分泌物的SARS-CoV-2 RNA也可能通过盥洗池进入污水池。

在粪便和其他体液中都检测到SARS-CoV-2病毒。这增加了废水样本中检测率的机会。

我们赶上了谨慎的去年,他讨论了他在这方面的工作。

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